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A pesar de la inflación, los terremotos y la dura carrera, Erdogan es reelegido

ESTAMBUL – El presidente Recep Tayyip Erdogan superó el domingo el mayor desafío político de su carrera, asegurándose la victoria en una segunda vuelta presidencial que concedió cinco años más a un líder mercurial que ha irritado a sus aliados occidentales al tiempo que reforzaba su control sobre el Estado turco.

Su victoria significa que Erdogan podría permanecer en el poder durante al menos un cuarto de siglo, profundizando su impronta conservadora en la sociedad turca mientras persigue su visión de un país con un creciente poder económico y geopolítico.

Boletas para la segunda vuelta de las elecciones presidenciales en un colegio electoral en Estambul, el domingo 28 de mayo de 2023. (Sergey Ponomarev/The New York Times)Boletas para la segunda vuelta de las elecciones presidenciales en un colegio electoral en Estambul, el domingo 28 de mayo de 2023. (Sergey Ponomarev/The New York Times)

Se afianzará como la fuerza motriz de un aliado de Estados Unidos en la OTAN, una posición que ha aprovechado para convertirse en un intermediario clave en la guerra de Ucrania y para mejorar el estatus de Turquía como potencia musulmana con 85 millones de habitantes y lazos fundamentales en todos los continentes.

El Consejo Supremo Electoral de Turquía declaró vencedor a Erdogan a última hora del domingo.

Obtuvo el 52,1% de los votos; el candidato de la oposición, Kemal Kilicdaroglu, obtuvo el 47,9% con casi todos los votos escrutados, según el Consejo.

Los partidarios de Erdogan se encogieron de hombros ante los desafíos de Turquía, incluida una inminente crisis económica, y le alabaron por desarrollar el país y apoyar los valores islámicos conservadores.

En muchas ciudades turcas, el domingo por la noche, hicieron sonar las bocinas de los coches, vitorearon y se reunieron en plazas públicas para ver los resultados y esperar su discurso de victoria.

Miles de personas se congregaron frente al palacio presidencial de Ankara, ondeando banderas turcas rojas y blancas.

“No hemos ganado sólo nosotros, ha ganado Turquía”, dijo Erdogan entre aplausos.

“Es nuestra nación la que ha ganado con todos sus elementos. Es nuestra democracia”.

Kilicdaroglu dijo a sus partidarios que no impugnaba el recuento de votos pero que, no obstante, las elecciones en general habían sido injustas.

En el período previo a la votación, Erdogan utilizó recursos estatales para inclinar la balanza a su favor.

Partidarios del presidente Recep Tayyip Erdogan celebran su reelección en Estambul el domingo 28 de mayo de 2023. (Sergey Ponomarev/The New York Times)Partidarios del presidente Recep Tayyip Erdogan celebran su reelección en Estambul el domingo 28 de mayo de 2023. (Sergey Ponomarev/The New York Times)

Durante sus 20 años como político más prominente del país -como primer ministro desde 2003 y como presidente desde 2014- Erdogan ha marginado a las élites políticas y militares tradicionales del país y ha ampliado el papel del islam en la vida pública.

Por el camino, ha utilizado las crisis para ampliar su poder, centrando la toma de decisiones importantes sobre política interior, exterior y económica dentro de los muros de su extenso palacio presidencial.

Sus adversarios políticos temen que cinco años más en el poder le permitan consolidarlo aún más.

Erdogan ha dado pocos indicios de su intención de cambiar de rumbo, tanto en asuntos internos como en política exterior.

La imprevisibilidad de Erdogan y sus frecuentes diatribas contra Occidente hicieron que funcionarios de algunas capitales occidentales se preguntaran de qué lado estaba en la guerra de Ucrania y, en privado, desearan que perdiera.

El dirigente turco condenó la invasión rusa de Ucrania el año pasado, pero se negó a sumarse a las sanciones occidentales para aislar al presidente Vladimir Putin y, en cambio, aumentó el comercio turco con Moscú.

Llama a Putin “mi amigo” y ha obstaculizado los esfuerzos de expansión de la OTAN retrasando la admisión de Finlandia y negándose aún a admitir a Suecia.

Durante su campaña, Erdogan indicó que se sentía cómodo con su postura sobre Ucrania.

Describió la mediación de Turquía en ocasiones entre las partes enfrentadas del conflicto como “no una acción ordinaria”.

Y afirmó que no estaba “trabajando sólo para recibir un ‘bien hecho’ de Occidente”, dejando claro que los deseos de sus aliados no se antepondrán a su búsqueda de los intereses de Turquía.

Erdogan sabe que “el mundo ha entrado en una fase en la que el predominio occidental ya no es un hecho”, afirmó Galip Dalay, analista de Turquía en Chatham House, un grupo de investigación con sede en Londres.

Este punto de vista ha llevado a potencias regionales como Turquía a beneficiarse de los lazos con Occidente incluso cuando se enfrenta a rivales estadounidenses como Rusia y China.

La idea es que “a Turquía le conviene participar en un equilibrio geopolítico entre ambos”, afirmó Dalay.

Los críticos acusan a Erdogan de empujar a Turquía hacia un gobierno unipersonal.

Los observadores electorales afirmaron que, aunque la votación de este mes fue en gran medida libre, Erdogan utilizó los recursos del Estado y su influencia sobre los medios de comunicación para obtener ventaja, lo que hizo que la competición fuera desleal.

Aun así, sus oponentes estuvieron más cerca que nunca de desbancarle, y muchos esperan que intente impedir que vuelvan a hacerlo.

“Ganar estas elecciones le dará la máxima confianza en sí mismo, y creo que a partir de ahora se considerará imbatible”, afirma Gulfem Saydan Sanver, consultor político que ha asesorado a miembros de la oposición.

“Creo que será más duro con la oposición”.

La victoria de Erdogan no fue fácil.

En la primera vuelta de las elecciones, el 14 de mayo, se enfrentaba a una nueva coalición decidida a desbancarle apoyando a un único aspirante, Kilicdaroglu.

La mayoría de las encuestas sugerían que la popularidad del presidente se había visto mermada por una dolorosa crisis del coste de la vida que había mermado los presupuestos de las familias turcas y que incluso podía perder.

El gobierno de Erdogan también se enfrentó a las críticas por no haber reaccionado con rapidez tras los fuertes terremotos que en febrero mataron a más de 50.000 personas en el sur de Turquía.

Pero al final, la catástrofe no afectó demasiado a las elecciones.

Erdogan hizo una campaña feroz, reuniéndose con las víctimas del terremoto, lanzando un gasto público de miles de millones de dólares para aislar a los votantes de una inflación de dos dígitos y descalificando a Kilicdaroglu como incapaz de pastorear ovejas, y mucho menos de dirigir la nación.

En encendidos discursos, Erdogan sedujo a sus seguidores con canciones y poesías y tachó a sus oponentes de blandos con el terrorismo.

Aunque no alcanzó la mayoría necesaria para ganar en la primera vuelta, Erdogan se situó en cabeza con el 49,5% de los votos frente al 44,9% de Kilicdaroglu, lo que les envió a una segunda vuelta.

A lo largo de los años, Erdogan se ha fusionado con la imagen del Estado, y es probable que siga aprovechando la posición de Turquía entre Occidente, Rusia y otros países para aumentar su influencia geopolítica.

Sus relaciones con Washington siguen siendo espinosas.

Estados Unidos retiró a Turquía de un programa para recibir cazas F-35 en 2019 después de que Turquía comprara un sistema de defensa aérea a Rusia.

Y durante la larga guerra en la vecina Siria, Erdogan criticó a Estados Unidos por trabajar con una milicia kurda siria que Turquía dice que es una extensión de un grupo militante kurdo que ha luchado contra el gobierno turco durante décadas para exigir autonomía.

El ministro del Interior de Erdogan, Suleyman Soylu, acusó a Estados Unidos de un “intento de golpe político” para desbancar a Erdogan durante la campaña.

Como prueba, Soylu citó comentarios de la propia campaña del presidente Joe Biden, en los que criticaba a Erdogan como “autócrata” y decía que Estados Unidos debía apoyar a la oposición turca.

Los diplomáticos reconocen que los lazos de Erdogan tanto con Rusia como con Ucrania le permitieron mediar en un acuerdo sobre la exportación de grano ucraniano a través del Mar Negro, así como en el intercambio de prisioneros entre las partes enfrentadas.

Recientemente, Erdogan se ha esforzado por recomponer las relaciones con antiguos enemigos regionales, como Israel, Egipto y Emiratos Árabes Unidos, con el fin de enfriar las tensiones y estimular el comercio.

Tras las medidas conciliadoras de Turquía, Arabia Saudita depositó 5.000 millones de dólares en el banco central turco en marzo, lo que contribuyó a apuntalar sus mermadas reservas de divisas.

El líder turco ha dicho que podría reunirse con el presidente sirio, Bashar Assad, tras años de apoyo a los rebeldes anti-Assad.

El objetivo: acelerar el regreso de algunos de los millones de refugiados sirios en Turquía, una demanda clave de los votantes turcos.

Erdogan, hijo de un capitán de ferry que creció en un duro barrio de Estambul y soñaba con jugar al fútbol profesional, conserva la profunda devoción de muchos turcos, que le atribuyen el desarrollo del país.

El rápido crecimiento económico de la década de 2000 sacó a millones de turcos de la pobreza y transformó las ciudades turcas con nuevas autopistas, aeropuertos y líneas ferroviarias.

Erdogan también amplió el espacio del Islam en la vida pública.

Turquía es una sociedad predominantemente musulmana con un Estado laico, y durante décadas las mujeres que llevaban velo no podían acceder a las universidades ni a los empleos públicos.

Erdogan flexibilizó esas normas, y las mujeres conservadoras le votan en gran número.

También tiene la costumbre de hacer prometer por escrito a los fumadores que encuentra que dejarán de fumar.

En marzo, su oficina exhibió cientos de paquetes de cigarrillos firmados por las personas a las que Erdogan se los había quitado, entre ellas su propio hermano y un ex ministro de Asuntos Exteriores de Bulgaria.

También ha ampliado la educación religiosa y ha transformado Santa Sofía, el monumento histórico más famoso de Turquía, de museo a mezquita.

Musa Aslantas, propietario de una panadería, enumeró lo que consideraba los logros más recientes de Erdogan:

un descubrimiento de gas natural en el Mar Negro, el primer coche eléctrico de Turquía y una central nuclear que está construyendo Rusia.

“Nuestro país es más fuerte gracias a Erdogan”, afirma Aslantas, de 28 años.

“Puede enfrentarse a líderes extranjeros. Nos hace sentir seguros y poderosos. Ya no pueden jugar con nosotros como antes”.

En la última década, Erdogan ha utilizado hábilmente las crisis para ampliar su autoridad.

En 2013 respondió a las protestas callejeras contra su gobierno restringiendo la libertad de expresión y reunión y encarcelando a los organizadores.

Tras sobrevivir a un intento de golpe de Estado en 2016, purgó la administración pública y el poder judicial, creando vacantes para sus leales.

Al año siguiente, Erdogan impulsó un referéndum que trasladó gran parte del poder del Estado del Parlamento al presidente, es decir, a él.

Con el tiempo, ha ampliado su influencia sobre los medios de comunicación.

La radiotelevisión pública le da una amplia cobertura positiva, y los medios privados críticos han sido cerrados o multados, lo que ha llevado a otros a autocensurarse.

Los críticos de Erdogan temen que encuentre nuevas formas de debilitar la democracia desde dentro.

“El poder judicial está controlado por el Estado, el parlamento está controlado por el Estado y el ejecutivo está controlado por Erdogan”, afirmó Ilhan Uzgel, ex profesor de Relaciones Internacionales en la Universidad de Ankara que fue despedido por decreto presidencial.

“Eso significa que no hay separación de poderes, que es el ABC de una sociedad democrática”.

Desafíos

El reto más inmediato de Erdogan podría ser la economía.

Su insistencia en bajar los tipos de interés ha exacerbado la inflación, que el año pasado alcanzó un máximo de más del 80% anual, según los economistas, y las costosas medidas que tomó antes de las elecciones se sumaron a las facturas del Estado y agotaron las reservas de divisas del banco central.

Sin un rápido cambio de rumbo, Turquía podría enfrentarse pronto a una crisis monetaria o una recesión.

Los problemas económicos podrían llevar a más votantes a buscar un cambio en el futuro, suponiendo que los enemigos de Erdogan puedan superar su decepción y organizar otro desafío.

“Erdogan tiene una visión clara de lo que quiere para el país, y la ha tenido desde que era muy joven”, afirma Selim Koru, analista de la Fundación de Investigación de Política Económica de Turquía.

“Lo que a la gente le gusta de él es que no ha hecho concesiones”.

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