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Caos en Afganistán: Joe Biden admite que las tropas de EE.UU. podrían quedarse más tiempo

Estaba previsto que se fueran antes del 31 de agosto. Pero extenderían su misión para poder evacuar a todos los estadounidenses.

Mientras crece el caos en Afganistán y cientos de personas se agolpan en el aeropuerto de Kabul para huir, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, admitió que sus tropas podrían quedarse en el país asiático más allá de la fecha límite que había establecido para la retirada, el 31 de agosto. Así, explicó, buscará completar la evacuación de todos los ciudadanos estadounidenses.

El jefe de la Casa Blanca no detalló, sin embargo, qué pasara con los miles de afganos y sus familias que ayudaron a las fuerzas estadounidenses y que ahora enfrentan grandes dificultades para llegar al aeropuerto de Kabul, rodeado ahora por puestos de control instalados por los talibanes, que tomaron el control de la capital el domingo.

En una entrevista con la cadena ABC News, el miércoles a la noche, Biden dejó claro que su objetivo es completar las evacuaciones de estadounidenses y afganos antes del 31 de agosto. Pero si eso no es posible se determinará “en ese momento” quién queda por ser evacuado y qué deben hacer las tropas.

“Si hay estadounidenses todavía allí, vamos a quedarnos hasta que podamos sacarlos a todos“, prometió.

Hasta ahora, la Casa Blanca había insistido en que todas las tropas estadounidenses saldrían del país antes de finales de agosto, pero ante una situación que se deteriora en Afganistán, Biden admitió que los plazos pueden cambiar debido a las dificultades para evacuar a los estadounidenses y sus aliados afganos.

Aún hay en Afganistán entre 10.000 y 15.000 estadounidenses, además de entre 50.000 y 65.000 afganos y sus familias a los que Washington quiere sacar del país, detalló Biden.

El Pentágono tampoco se comprometió explícitamente a evacuar a los intérpretes, conductores y otros afganos que ayudaron a las tropas durante más de 20 años.

Cientos de personas se agolpan cada día en el aeropuerto internacional de Kabul para huir de Afganistán. Foto: EFE

Cientos de personas se agolpan cada día en el aeropuerto internacional de Kabul para huir de Afganistán. Foto: EFE

En una rueda de prensa, el jefe del Estado Mayor de la Defensa, el general Mark Milley, y el secretario de Defensa, Lloyd Austin, dejaron claro que su objetivo es evacuar a todos los estadounidenses y a tantos colaboradores afganos “como sea posible”, sin dar más detalles.

Acelerar las evacuaciones

Hasta el momento, unas 6.000 personas fueron evacuadas de Afganistán por EE.UU., aunque las autoridades estadounidenses quieren acelerar ese ritmo, dijo el miércoles por la noche un alto funcionario de la Casa Blanca.

Solo este miércoles se evacuó a 1.800 personas en 10 aviones militares C-17, que se suman a más de 4.000 que Washington había logrado sacar del país desde el 14 de agosto, cuando se aceleraron las tareas de traslado, de acuerdo al mismo funcionario.

La cifra de 1.800 evacuados en este miércoles es notablemente inferior a los cálculos del Pentágono, que tenía intención de evacuar diariamente a entre 5.000 y 9.000 personas a través del aeropuerto de Kabul.

Afganistán control talibán

Biden, de hecho, explicó que si se consigue sacar del país cada día a entre 5.000 y 7.000 personas no habrá necesidad de extender la presencia militar estadounidense en Afganistán.

La complicada salida de los afganos

De todos modos, el presidente estadounidense admitió durante la entrevista con ABC News que a su gobierno le está costando sacar del país a los afganos que ayudaron a las tropas, a pesar de que los talibanes habían prometido permitir el paso seguro de los civiles al aeropuerto.

Los talibanes “están cooperando, permitiendo que los ciudadanos estadounidenses salgan (del país), el personal estadounidense y el de las embajadas. Pero estamos teniendo más dificultades en el caso de aquellos (afganos) que nos ayudaron cuando estábamos allí” en guerra, afirmó Biden.

Este miércoles, el Departamento de Estado de EE.UU. denunció que los talibanes están “bloqueando las vías para evitar que los afganos que quieren salir lleguen al aeropuerto” de Kabul, en medio de los esfuerzos de evacuación organizados por tropas estadounidenses.

Vehículos y soldados de las fuerzas de Estados Unidos, este martes en el aeropuerto Hamid Karzai de Kabul. Foto: REUTERS

Vehículos y soldados de las fuerzas de Estados Unidos, este martes en el aeropuerto Hamid Karzai de Kabul. Foto: REUTERS

Eso supone una violación del acuerdo al que Estados Unidos había llegado con el grupo insurgente, por el que este se comprometía a permitir el paso seguro al aeropuerto de los civiles que quisieran salir.

Sin marcha atrás

Pese a las dificultades, el jefe de la Casa Blanca y los líderes del Pentágono volvieron  a defender este miércoles su decisión de retirar las tropas e insistieron en que no había nada que pudiera predecir el colapso del Ejército y del gobierno afgano en solo once días, como finalmente ocurrió.

Biden tampoco asumió ninguna responsabilidad por la forma en la que se ejecutó la retirada, a pesar de que tuvo que enviar al país centroasiático a 7.000 soldados para proteger el proceso de evacuación, casi el triple de los 2.500 que estaban en el país en mayo, antes de que empezara el repliegue militar.

Solo en el aeropuerto de Kabul hay actualmente 4.500 soldados estadounidenses.

“La idea de que podía haber habido alguna forma de salir sin que se desatara el caos, no sé cómo habría podido ocurrir eso”, dijo Biden en su entrevista ABC News, cuyo contenido será emitido íntegramente este jueves.

Los talibanes tomaron el 15 de agosto el control de Kabul después de que sus combatientes entraran en la capital sin encontrar resistencia, con casi todas las provincias bajo su control, y tras la huida del hasta ahora presidente afgano, Ashraf Ghani.

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