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China ayuda a reabastecer de drones a Rusia

China ha enviado más de 12 millones de dólares en aviones no tripulados a Rusia desde que invadió Ucrania.

La administración Biden prometió el mes pasado tomar medidas enérgicas contra las empresas que venden tecnologías críticas a Rusia como parte de sus esfuerzos para frenar la guerra del país contra Ucrania.

Pero el continuo flujo de drones chinos al país explica por qué será difícil.

Aunque las ventas de drones han disminuido, las políticas estadounidenses puestas en marcha tras la invasión rusa no han logrado frenar las exportaciones de estos vehículos aéreos no tripulados que actúan como ojos en el cielo para los cazas de primera línea.

En el año transcurrido desde la invasión rusa de Ucrania, China ha vendido más de 12 millones de dólares en drones y piezas de drones al país, según datos oficiales de las aduanas rusas procedentes de un proveedor de datos externo.

El presidente ruso, Vladimir Putin, y el líder chino, Xi Jinping, reunidos en el Kremlin en Moscú, Rusia, el lunes. Foto.Oficina de Prensa de la Presidencia rusa, vía Associated PressEl presidente ruso, Vladimir Putin, y el líder chino, Xi Jinping, reunidos en el Kremlin en Moscú, Rusia, el lunes. Foto.Oficina de Prensa de la Presidencia rusa, vía Associated Press

Es difícil determinar si los drones chinos contienen tecnologías estadounidenses que violarían las normas de Estados Unidos o si son legales.

Los envíos, una mezcla de productos de DJI, el fabricante de drones más conocido del mundo, y una serie de empresas más pequeñas, a menudo llegaron a través de pequeños intermediarios y exportadores.

Los complicados canales de venta y las vagas descripciones de los productos en los datos de exportación también dificultan la demostración definitiva de la presencia de componentes estadounidenses en los productos chinos, lo que podría constituir una violación de los controles de exportación de Estados Unidos.

Y es probable que las ventas oficiales sean sólo una parte de un flujo mayor de tecnologías a través de canales no oficiales y otras naciones amigas de Rusia, como Kazajstán, Pakistán y Bielorrusia.

El resultado es un suministro constante de nuevos aviones no tripulados a Rusia que llegan al frente de su guerra con Ucrania.

En el campo de batalla, los cuadricópteros planeadores suelen durar sólo unos pocos vuelos antes de desaparecer del cielo.

Reabastecer las reservas de los vehículos aéreos no tripulados más básicos se ha convertido en una cuestión tan crítica como otras necesidades básicas, como la adquisición de proyectiles de artillería y balas.

Apoyo

Militar, diplomática y económicamente, Beijing se ha convertido en un apoyo cada vez más importante para Rusia en su esfuerzo bélico.

China ha seguido siendo uno de los mayores compradores de petróleo ruso, ayudando a financiar la invasión.

Ambas partes también han realizado maniobras militares conjuntas y han atacado conjuntamente a la OTAN.

Mientras el máximo dirigente chino, Xi Jinping, se reúne esta semana con el Presidente de Rusia, Vladimir Putin, funcionarios estadounidenses han advertido de que China sigue considerando la posibilidad de vender armas letales para su uso en Ucrania.

Una tienda de DJI en Pekín. Foto .Jade Gao/Agence France-Presse - Getty ImagesUna tienda de DJI en Pekín. Foto .Jade Gao/Agence France-Presse – Getty Images

El Secretario de Estado, Antony Blinken, afirmó el lunes que la visita equivale a una “cobertura diplomática para que Rusia siga cometiendo” crímenes de guerra.

Los esfuerzos de Estados Unidos por aislar a Rusia de la tecnología y el dinero que tanto necesita se han visto complicados por el dominio chino de la cadena mundial de suministro de productos electrónicos.

En los últimos años, Estados Unidos ha intentado socavar la posición de algunas empresas chinas mediante el control de las exportaciones, pero el mundo sigue dependiendo en gran medida de las plantas de ensamblaje del tamaño de una ciudad y de los grupos de fabricantes de componentes especializados de China.

El papel preponderante del país ha dificultado la comprensión y el control de los productos extranjeros que se incorporan a aparatos electrónicos de consumo básicos, pero fundamentales, como los drones, que pueden fabricarse con componentes ampliamente disponibles que se venden en tiendas minoristas.

“Plantea un reto para el control de las exportaciones: el mismo modelo puede ser utilizado por agentes inmobiliarios para inspeccionar propiedades y puede ser utilizado en Ucrania con fines de inteligencia”, dijo William A. Reinsch, miembro del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de Washington y ex funcionario del Departamento de Comercio que supervisó los controles de exportación.

“No son la tecnología más sofisticada del mundo, no es inevitable que contengan chips estadounidenses”, añadió, señalando que si no hay componentes estadounidenses en los drones, los envíos se convierten en una cuestión política, no legal.

Especialmente problemático para el gobierno de Estados Unidos es DJI, el fabricante de drones cuadricópteros suspendidos que se han convertido en emblema de un nuevo tipo de guerra en Ucrania.

Las ventas de sus drones a Rusia han continuado, a pesar de que ha dicho que ha suspendido los envíos tanto a Rusia como a Ucrania.

La empresa ya es objeto de controles de exportación por parte de Estados Unidos.

El Departamento de Comercio añadió a DJI a una lista negra en 2020 que impide a las empresas estadounidenses vender tecnología sin permiso expreso.

La medida ha hecho poco para afectar el dominio de DJI en la industria, y los productos de la compañía representaron casi la mitad de los envíos chinos de drones a Rusia, según los datos de aduanas. Una parte de ellos fueron vendidos directamente por DJI, a través de iFlight Technology, filial de DJI.

En total, casi 70 exportadores chinos vendieron 26 marcas distintas de drones chinos a Rusia desde la invasión.

La segunda marca más vendida fue Autel, un fabricante chino de drones con filiales en Estados Unidos, Alemania e Italia;

los exportadores vendieron casi 2 millones de dólares de sus drones, y el último lote se envió el mes pasado.

En su sitio web, la empresa anuncia ventas a las fuerzas policiales estadounidenses.

Un portavoz de DJI dijo que la compañía no podía encontrar ningún registro de ventas directas a Rusia desde el 16 de abril de 2022, y que investigaría otras empresas que parecían estar vendiendo a Rusia.

La compañía, dijo, ha detenido todos los envíos y operaciones en Rusia y Ucrania desde el comienzo de la guerra y tiene “protocolos exhaustivos” para garantizar que no viola las sanciones de Estados Unidos.

“Como cualquier empresa de electrónica de consumo con productos que se venden en muchas tiendas de electrónica diferentes, no podemos influir en cómo se utilizan todos nuestros productos una vez que salen de nuestro control”, añadió el portavoz en un comunicado enviado por correo electrónico.

Autel dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que no tenía conocimiento de ninguna venta a Rusia y que estaba llevando a cabo una investigación interna sobre el asunto.

Aunque han sido populares durante años entre los entusiastas de la fotografía y los turistas, los drones cuadricópteros suspendidos constituyen ahora una gran ventaja para las tropas rusas y ucranianas en el frente, que los utilizan para el reconocimiento del campo de batalla.

Necesitan ser reabastecidos regularmente, ya que ambos bandos están derribando los vehículos no tripulados con una eficacia cada vez mayor.

Ucrania ha confiado en las donaciones de drones por parte de terceras organizaciones y particulares, lo que ha supuesto que sus tropas también utilicen drones DJI en el frente.

Los asesores calculan que aproximadamente la mitad de las reservas de las tropas ucranianas están compuestas por drones ucranianos y la otra mitad son extranjeros, en su mayoría fabricados por DJI.

En lugar de donaciones, Rusia ha podido comprar un suministro constante, si no masivo, de drones a China.

Las ventas directas de los exportadores chinos, dicen los expertos de la industria, son sólo una parte de un esfuerzo más amplio para adquirir los drones en los mercados cercanos, donde se pueden comprar en las estanterías de las tiendas minoristas.

Algunos expertos señalan que el flujo de drones chinos debería considerarse del mismo modo que el de armas más mortíferas. Incluso los escasos 12 millones de dólares en envíos “moverán la aguja de lo que está ocurriendo en el frente”, dijo Cole Rosentreter, director ejecutivo del fabricante canadiense de drones Pegasus, que ha asesorado a los ucranianos sobre el uso de drones durante la guerra.

“Hemos vuelto a la guerra a escala industrial; ambos bandos tratan ahora a los drones igual que a los proyectiles de artillería, porque quien tenga la base logística para superar al otro tiene una clara ventaja en el campo de batalla”, añadió.

En este sentido, incluso el apoyo tácito de Xi a nuevos envíos de drones podría constituir una ventaja a largo plazo para las tropas rusas.

Ya ha sido difícil controlar totalmente el envío de componentes de alta tecnología como los que van en los drones.

Las empresas chinas que suministran a Rusia, ya sea por cálculo político o por incentivos económicos, utilizan a veces cadenas de empresas intermediarias que pueden incluir más de una docena de firmas.

En otros casos, las descripciones de los envíos pueden ser intencionadamente vagas o infravalorar el volumen total de mercancías que se envían.

“Lo que hemos visto de los chinos son declaraciones de alto nivel sobre su deseo de poner fin a la guerra, pero entre bastidores han aprovechado la oportunidad para apoderarse de canales comerciales que antes pasaban por Europa y Estados Unidos”, afirma James Hodson, miembro del Grupo Internacional de Expertos Yermak-McFaul sobre Sanciones Rusas y director ejecutivo de la AI for Good Foundation.

A menudo, dijo, el objetivo de las sanciones no es acabar con los envíos, sino cortar “el 90% del flujo sanguíneo”.

“Va a ser muy difícil amputar completamente el flujo.

Pero es preocupante que en algunos casos es como si no se bloqueara nada”, dijo.

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