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China criticó la guerra de Afganistán. Ahora le preocupa la retirada.

Una explosión en la que murieron trabajadores chinos en Pakistán ha despertado en Beijing el temor a la inestabilidad regional.

El gobierno chino rara vez deja pasar la oportunidad de acusar a Estados Unidos de aventurerismo militar y hegemonía.

En el caso de Afganistán, sin embargo, ha cambiado su tono, advirtiendo que Washington tiene ahora la responsabilidad por el precipitado final de su guerra de dos décadas allí.

“Estados Unidos, que creó la cuestión afgana en primer lugar, debería actuar con responsabilidad para garantizar una transición suave en Afganistán”, dijo este mes el ministro de Asuntos Exteriores de China, Wang Yi, en un foro en Beijing.

El bazar de Hotan en Xinjiang, China. Foto Gilles Sabrié para The New York Times.

El bazar de Hotan en Xinjiang, China. Foto Gilles Sabrié para The New York Times.

“No debería simplemente trasladar la carga a otros y retirarse del país dejando el desorden sin atender”.

Aunque China no ha pedido al presidente Joe Biden que dé marcha atrás en la retirada militar que ordenó, las declaraciones de altos funcionarios dejaron claro que culparían a Estados Unidos de cualquier inseguridad que se extienda en la región.

El líder de China, Xi Jinping, y el presidente de Rusia, Vladimir Putin -ninguno de ellos amigo íntimo del presidente estadounidense- plantearon su preocupación por la retirada en una llamada telefónica el 29 de junio, citando “la situación de seguridad cada vez más complicada y grave”, según la agencia estatal de noticias Xinhua.

La explosión y el accidente de un vehículo en el que murieron nueve trabajadores chinos en Pakistán el miércoles ha acentuado los temores de China a la inestabilidad regional tras la retirada final del ejército estadounidense de Afganistán y el caos que se está extendiendo por el país.

China se apresuró a describir la explosión como un acto de terrorismo.

Pakistán lo describió más tarde como un accidente, pero los detalles siguen siendo oscuros, y China se ha encontrado anteriormente en el blanco de las amenazas de quienes se oponen a su creciente influencia económica y diplomática en la región.

El ministro de Información de Pakistán, Fawad Chaudhry, dijo el jueves que los investigadores habían encontrado rastros de explosivos, presumiblemente en el autobús que transportaba a los trabajadores chinos.

“No se puede descartar el terrorismo”, escribió en Twitter.

“Ciertamente se sienten nerviosos”, dijo Barnett Rubin, un ex funcionario del Departamento de Estado y asesor de la ONU sobre Afganistán, que es investigador principal en el Centro de Cooperación Internacional de la Universidad de Nueva York.

Con sólo un contingente militar residual que protege la embajada de Estados Unidos en Kabul, los talibanes han ido ampliando su control político a medida que las fuerzas gubernamentales afganas se desmoronan o se retiran.

Este mes, las fuerzas talibanes se apoderaron de Badakhshan, la provincia que llega a la montañosa frontera china a través del corredor de Wakhan.

Aunque ese estrecho territorio no supone una amenaza directa para la seguridad, China teme que la ruptura del orden en Afganistán se extienda fuera del país a otros vecinos, como Tayikistán, Kazajstán y Pakistán.

Wang está viajando por Asia Central esta semana, con la situación afgana como prioridad en la agenda.

“No queremos ver un país turbulento a nuestro alrededor que se convierta en terreno para actividades terroristas“, dijo Li Wei, analista de los Institutos Chinos de Relaciones Internacionales Contemporáneas, una organización de investigación en Beijing afiliada al Ministerio de Seguridad del Estado.

Los talibanes, cuando gobernaban Afganistán antes de los atentados del 11 de septiembre de 2001, dieron cobijo a algunos combatientes uigures que se resistían al dominio chino en Xinjiang, la provincia predominantemente musulmana del oeste de China que los combatientes llaman Turkestán Oriental.

Veintidós de esos combatientes acabaron bajo custodia estadounidense en la prisión de Guantánamo (Cuba), para ser liberados poco a poco en otros países, como Albania, Eslovaquia, Bermudas y Palau.

Los militantes uigures también han luchado en la guerra civil de Siria, y hay informes de que algunos han regresado a Afganistán.

“Si hay más desorden en Afganistán, los uigures podrían volver a tener un punto de apoyo, o uno mayor”, dijo Rubin.

Después de los ataques del 11 de septiembre, Estados Unidos designó al Movimiento Islámico del Turquestán Oriental como una organización terrorista, en parte para cultivar el apoyo de China a los esfuerzos de Estados Unidos en la “guerra contra el terrorismo.”

La administración Trump revocó la designación el año pasado, diciendo que no había pruebas de que el grupo siguiera llevando a cabo ataques.

China ha citado la amenaza del extremismo uigur como una razón para sus campos de detención masiva en Xinjiang.

Según las Naciones Unidas, el grupo uigur mantuvo en su  momento vínculos con Al Qaeda y organizó atentados contra objetivos dentro y fuera de China, incluidos los perpetrados en Xinjiang, en los que murieron 140 personas en 1998.

Liu Yunfeng, director de la Oficina de Lucha contra el Terrorismo del Ministerio de Seguridad Pública, declaró esta semana en una conferencia de prensa que, aunque no se había producido ningún atentado terrorista importante en China en los últimos cuatro años, el Movimiento Islámico del Turquestán Oriental seguía promoviendo el terrorismo desde el extranjero y entrenando a combatientes “para que se colaran en nuestro territorio”.

“Todavía tenemos que mantener un alto grado de vigilancia“, dijo, según una transcripción publicada por el ministerio.

Con la retirada de Estados Unidos en el horizonte, China ha tratado de mantener abiertos los canales de comunicación tanto con los talibanes como con las fuerzas afganas, apelando a una resolución pacífica de décadas de conflicto anteriores a la intervención estadounidense.

Ha sido un delicado equilibrio diplomático.

China ha elogiado al actual gobierno afgano, incluyendo lo que dice que son esfuerzos para luchar contra los militantes del Turquestán Oriental.

También acogió a una delegación de líderes talibanes en 2019.

Aunque China ha dicho poco sobre la naturaleza de sus conversaciones con el grupo, ha silenciado sus críticas a medida que la presencia militar liderada por Estados Unidos se reduce.

En declaraciones recientes, los representantes de los talibanes también han tratado de calmar las preocupaciones de China sobre su pasado apoyo a los enemigos del gobierno chino, diciendo que un gobierno talibán restaurado no supondría ninguna amenaza para el país.

De hecho, daría la bienvenida a las inversiones chinas.

A medida que los talibanes han ido ganando terreno, China ha dejado abiertas sus opciones diplomáticas.

El Global Times, un periódico del Partido Comunista que generalmente refleja el lado más duro del gobierno, sugirió esta semana que los temores sobre el colapso del actual gobierno afgano eran exagerados.

“Con la evolución de la situación en Afganistán, los talibanes se están transformando silenciosamente para mejorar su imagen internacional, aliviando las preocupaciones de los países vecinos y haciéndose amigos de ellos”, escribió el periódico el martes.

Estas opiniones también reflejan la estrecha relación de China con Pakistán, que proporcionó apoyo a los dirigentes talibanes durante la larga participación de Estados Unidos en Afganistán.

Después de que los funcionarios chinos denunciaran inicialmente las muertes del miércoles en Pakistán como un ataque terrorista, moderaron sus comentarios cuando el Ministerio de Asuntos Exteriores pakistaní emitió un comunicado en el que decía que la explosión que hizo caer un camión a un barranco se debió a un fallo mecánico.

Sin embargo, sigue sin estar claro qué ocurrió exactamente.

Al menos dos soldados paramilitares paquistaníes y otros dos civiles murieron, mientras que más de 40 personas resultaron heridas.

No está claro si los soldados vigilaban a los trabajadores cuando se dirigían a un proyecto hidroeléctrico construido por China en Dasu, una ciudad del noroeste rural del país, a unos 160 kilómetros de la capital, Islamabad.

China ya se ha enfrentado a amenazas terroristas en Pakistán.

En 2018, tres atacantes suicidas asaltaron el consulado chino en Karachi, matando a dos policías y dos civiles antes de ser asesinados ellos mismos.

El grupo que reivindicó ese ataque, el Ejército de Liberación de Baluchistán, atacó un hotel de lujo en Gwadar un año después, diciendo que tenían como objetivo a los huéspedes chinos.

En abril, otro grupo atacó un hotel en Quetta, la capital de la provincia de Baluchistán, momentos antes de la llegada del embajador de China.

Aunque no estaba claro si los atacantes sabían de la llegada del embajador, el grupo que reivindicó la autoría, los talibanes paquistaníes, o Tehrik-e-Taliban Pakistan, dijo que sus objetivos eran “locales y extranjeros” alojados en el hotel.

Tras hablar con el ministro de Asuntos Exteriores de Pakistán sobre la explosión del miércoles, Wang pidió mayores medidas de seguridad para los proyectos de construcción chinos en Pakistán, muchos de los cuales se construyen en el marco de la iniciativa china del “cinturón y la ruta”.

Los funcionarios chinos se han ofrecido a extender esos proyectos a Afganistán, pero han avanzado poco.

Los anteriores proyectos chinos en ese país no cumplieron las expectativas, sobre todo la concesión de una mina de cobre que las empresas chinas adquirieron en 2007.

“Si se trata de un ataque terrorista”, dijo Wang sobre el episodio del miércoles, “los autores deben ser detenidos inmediatamente, y los autores deben ser castigados severamente”.

Salman Masood colaboró con un reportaje desde Islamabad.

Claire Fu contribuyó con la investigación.

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