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China refuerza sus opciones nucleares con nuevos silos de misiles en el desierto

Las imágenes por satélite de la construcción podrían alimentar el debate sobre la modernización nuclear estadounidense y el futuro de las negociaciones sobre el control de armas.

Investigadores estadounidenses han identificado la construcción de 119 silos de misiles balísticos internacionales en un desierto del noroeste de China, lo que indica que el país está llevando a cabo planes para reforzar su capacidad nuclear estratégica.

Los investigadores detectaron la construcción en imágenes comerciales por satélite de zonas remotas al oeste y suroeste de la ciudad de Yumen, en el borde del desierto de Gobi, en la provincia de Gansu.

Las imágenes muestran excavaciones circulares, largas zanjas para las comunicaciones y estructuras de superficie que coinciden con los centros de control y los silos de otros lugares de lanzamiento de China, según Jeffrey Lewis, experto en el programa nuclear chino del Centro James Martin de Estudios de No Proliferación del Instituto Middlebury de Estudios Internacionales de Monterey (California).

Misiles balísticos de corto alcance DF-16 frente a la Puerta de Tiananmen. Foto AP Photo/Andy Wong.

Misiles balísticos de corto alcance DF-16 frente a la Puerta de Tiananmen. Foto AP Photo/Andy Wong.

“Era un diseño reconocible”, dijo en una entrevista telefónica.

“Es difícil imaginar que sea otra cosa”.

Es probable que la construcción del silo alimente el debate en Washington sobre los planes del Pentágono para modernizar el arsenal nuclear estadounidense.

También puede estar impulsando los esfuerzos de la administración Biden, al igual que la administración Trump antes de ella, para traer a China a las negociaciones de control de armas estratégicas que hasta ahora sólo han involucrado a los Estados Unidos y la Unión Soviética y Rusia.

“Esta acumulación… es preocupante”, dijo el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, cuando se le preguntó sobre la construcción, de la que informó anteriormente The Washington Post.

“Animamos a Beijing a comprometerse con nosotros en medidas prácticas para reducir los riesgos de desestabilizar las tensiones”.

China se ha negado a participar en las conversaciones sobre el control de armas, argumentando que su arsenal nuclear es mucho menor que el de las dos principales potencias nucleares del mundo.

Al mismo tiempo, ha llevado a cabo un amplio programa de modernización que ha suscitado dudas sobre sus intenciones.

China cuenta con unas 350 cabezas nucleares, frente a las 5.550 de Estados Unidos y las 6.255 de Rusia, según el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo, una organización de investigación independiente que realiza un seguimiento de los arsenales estratégicos.

La estrategia de defensa más reciente de China, publicada en 2019, dijo que mantendría “sus capacidades nucleares al nivel mínimo requerido para la seguridad nacional.”

También ha prometido no usar armas nucleares primero o contra cualquier estado no nuclear.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de China no respondió inmediatamente a las preguntas sobre el emplazamiento.

La construcción del silo no es inesperada, aunque la velocidad y el alcance de la misma sorprendieron a los investigadores que los estudiaron.

En abril, el comandante del Mando Estratégico de Estados Unidos, el almirante Charles A. Richard, pareció insinuar el desarrollo cuando dijo a un comité del Congreso que China estaba ampliando sus silos de misiles “a una escala potencialmente grande“.

El último informe del Pentágono sobre las fuerzas militares chinas, publicado el pasado otoño, estimaba que China mantiene “un arsenal de ojivas nucleares operativas de unos 200”, incluyendo unos 100 misiles balísticos intercontinentales.

El informe decía que China tenía la intención de reforzar su “tríada nuclear” de armas estratégicas que le permitiría lanzar armas nucleares desde tierra, mar y aire.

“Estos desarrollos y la falta de transparencia de China hacen temer que este país no sólo esté cambiando sus requisitos para lo que constituye una disuasión mínima, sino que podría alejarse de su postura de fuerza minimalista de larga data”, dijo el informe del Pentágono.

Los investigadores de Monterey dijeron que China comenzó a construir el sitio el año pasado, no mucho después de que su más reciente misil balístico internacional, el DF-41, debutara en el desfile militar de 2019 en Beijing para celebrar el 70º aniversario de la fundación de la República Popular China.

Aunque el DF-41 está diseñado para lanzadores móviles, el Pentágono informó que China pretendía basar algunos de ellos en silos subterráneos.

Los trabajos en el lugar se aceleraron en febrero, dijo Lewis.

En febrero, la Federación de Científicos Americanos informó de la ampliación de los silos en un lugar de entrenamiento militar cerca de Jilantai, a unos 600 kilómetros al este, en Mongolia Interior.

El diseño del emplazamiento de Yumen no significa necesariamente que China pretenda desplegar allí otros 100 misiles.

Por el contrario, podría reflejar una estrategia que Estados Unidos consideró en la década de 1970, en la que un número menor de misiles se mueve entre una red más grande de silos como un “juego de cáscaras”, lo que hace más difícil para un adversario destruirlos en un primer ataque.

“Obviamente es un aumento potencialmente muy significativo”, dijo Lewis, “y creo que va a tener una influencia bastante grande en los debates sobre el reemplazo de los ICBM de Estados Unidos y la defensa de misiles y otros programas”.

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