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De pie en el camino de la guerra, un pequeño pueblo se prepara mientras los rusos avanzan

En Orikhiv, cerca de las líneas del frente, la mayoría de los residentes han huido y los que se quedan soportan constantes bombardeos y el miedo a lo que vendrá.

ORIKHIV, Ucrania — Apretada entre las líneas del frente ucranianas y rusas en un campo de batalla cada vez más volátil en el sureste de Ucrania, la pequeña ciudad de Orikhiv está constantemente bajo fuego, y Tamara Mikheenko, una de las pocas residentes que quedan, rara vez sale de su sótano.

“Todo el tiempo en los sótanos, de noche, bajo fuego”, dijo Mikheenko, de 70 años, mientras otra explosión resonaba afuera.

Una residencia destruida por un proyectil el día anterior en la ciudad de primera línea de Orihiv, Ucrania. Foto Lynsey Addario/The New York Times.Una residencia destruida por un proyectil el día anterior en la ciudad de primera línea de Orihiv, Ucrania. Foto Lynsey Addario/The New York Times.

“Da mucho miedo, como un rayo, todo se cae a pedazos, la casa se cae a pedazos”.

Luchando por comunicarse a través de tremendos sollozos el martes, Mikheenko rogó a los líderes mundiales, incluidos los presidentes de Estados Unidos, Rusia y Ucrania, que hicieran lo que fuera necesario para detener el salvajismo, incluso cuando las fuerzas rusas parecían estar preparando una gran ofensiva que las autoridades dijeron. podría aplastar a Orikhiv en los próximos días.

“Que se pongan de acuerdo para detener esta locura”, dijo.

La noche anterior, una explosión había estallado en la casa desocupada de al lado, sacudiendo violentamente el sótano oscuro en el que se escondía Mikheenko.

Orikhiv se encuentra entre una pequeña constelación de ordenadas aldeas agrícolas que se interponen justo en el camino de las tropas rusas que avanzan desde el sur y el este.

Un santuario improvisado en el refugio del sótano donde Tamara Mikheenko, de 70 años, se refugia en la ciudad de primera línea de Orihiv, Ucrania. (Lynsey Addario/The New York Times)Un santuario improvisado en el refugio del sótano donde Tamara Mikheenko, de 70 años, se refugia en la ciudad de primera línea de Orihiv, Ucrania. (Lynsey Addario/The New York Times)

Los funcionarios ucranianos creen que las fuerzas rusas se están preparando para dar un gran impulso en un intento de expandir un tramo de territorio que tomaron en los primeros días de la guerra.

Los bombardeos a lo largo de este frente se han intensificado en los últimos días y en toda la región las fuerzas ucranianas están cavando nuevas trincheras y fortificando posiciones.

Yuri Karapetyan, a la izquierda, alcalde de la ciudad de Komyshuvakha, mira una casa residencial destruida en Orihiv, Ucrania, (Lynsey Addario/The New York Times)Yuri Karapetyan, a la izquierda, alcalde de la ciudad de Komyshuvakha, mira una casa residencial destruida en Orihiv, Ucrania, (Lynsey Addario/The New York Times)

Es en estos pueblos y sus alrededores, que todavía albergan cabras, vacas y gallinas, pero cada vez menos personas, donde se libra la fase actual y fundamental de la guerra.

Después de no poder tomar la capital, Kiev, y encontrar una resistencia aún impenetrable a lo largo de la costa ucraniana del Mar Negro, el presidente Vladimir Putin de Rusia ha dirigido el poder restante de su ejército hacia las fértiles llanuras al este del río Dniéper de Ucrania y algunas ciudades importantes clave.

Las fuerzas rusas ya han engullido casi el 80 % de la región de Donbas, así como una franja de tierra que conecta el territorio ruso con la península de Crimea, que Putin anexó en 2014.

Uno por uno, los pueblos al sur y al este de Orikhiv han caído en manos rusas.

Vitaliy Kononenko en la habitación de su hijo la mañana después de que su nuevo hogar fuera alcanzado por un proyectil en la ciudad de primera línea de Orihiv, Ucrania. Foto Lynsey Addario/The New York Times.Vitaliy Kononenko en la habitación de su hijo la mañana después de que su nuevo hogar fuera alcanzado por un proyectil en la ciudad de primera línea de Orihiv, Ucrania. Foto Lynsey Addario/The New York Times.

Las fuerzas de Ucrania, principalmente de la 128 Brigada Separada de Asalto de Montaña, ahora están atrincheradas en los parches boscosos alrededor y entre estos pueblos y los vastos campos de trigo y girasoles que cuidan sus residentes.

Los soldados de la brigada dicen que se están preparando para detener la esperada ofensiva rusa e incluso para hacer retroceder las líneas rusas.

Pero si Orikhiv también cae, las fuerzas rusas tendrán un camino casi abierto hacia la gran metrópolis industrial de Zaporizhzhia, a poco menos de 40 millas de distancia.

La población de antes de la guerra de Zaporizhzhia de alrededor de 750.000 ha aumentado con la llegada diaria de evacuados del territorio cercano ahora ocupado por las fuerzas rusas, incluida la maltratada ciudad portuaria de Mariupol.

Alrededor de Zaporizhzhia, se palpa una sensación de peligro inminente.

Las sirenas antiaéreas ahora suenan varias veces al día y el hospital militar local está lleno de tropas que llegan desde el frente con heridas espantosas.

El martes, el ejército de Rusia lanzó un ataque con cohetes contra objetivos dentro de la ciudad, fallando por poco su planta de energía nuclear, la más grande de Europa cuando está en pleno funcionamiento, según las autoridades.

Los cohetes alcanzaron una empresa de servicios públicos de la ciudad y mataron a una persona, aunque el gobierno local no proporcionó más detalles.

Desde el comienzo de la guerra el 24 de febrero, los ataques con cohetes han sido raros en Zaporizhzhia.

No es así en Orikhiv.

La ciudad está a solo 5 kilómetros de las líneas rusas, y los bombardeos ocurren durante todo el día, y se vuelven intensos por las noches.

Varias casas fueron atacadas durante la noche del martes, incluida la del vecino de Mikheenko, Vitaliy Kononenko.

“Esto es lo que nos ha traído el mundo ruso”, dijo Kononenko, inspeccionando el gran agujero perforado en el frente de su casa.

En el interior, los paneles de plástico del techo se habían derretido y el pelaje de un gran oso de peluche que estaba sentado en la ventana de la habitación de un niño estaba chamuscado.

La casa, que Kononenko dijo que había terminado de construir recientemente, se habría quemado hasta los cimientos si el hijo de Mikheenko, Aleksandr, no hubiera salido corriendo del sótano para apagarla.

El alcalde de Orikhiv, Kostyantin Denisov, dijo que, milagrosamente, la ciudad no ha sufrido bajas a pesar de los constantes bombardeos.

Esto se debe en parte a la decisión inicial de evacuar a la mayor cantidad de personas posible.

Hoy, solo queda alrededor del 30% de la población de antes de la guerra de la ciudad de 20,000 habitantes, dijo.

Algunos de los que todavía están en la ciudad, como Mikheenko, se quedan encerrados en sus sótanos, pero no todos lo hacen.

El martes, entre los grupos de ordenadas casas unifamiliares había un residente ocasional que se preocupaba por un florido jardín delantero.

Los sonidos de los disparos, aparentemente prácticas de tiro, sonaron en la distancia.

Denisov se ha quedado en su lugar, negándose a salir de su oficina en el edificio del Ayuntamiento de color durazno.

Él es necesario, dijo, para ayudar con la defensa de la ciudad.

No es una tarea fácil, ya que la ciudad de 251 años estuvo una vez ubicada en varias rutas comerciales y tiene al menos siete caminos que conducen a ella.

“Ahora tenemos que cerrar estas rutas a nuestros invitados no invitados”, dijo.

“Esa es nuestra tarea principal. No nos rendiremos.”

Las ciudades que se extienden horizontalmente a lo largo del frente sureste de Ucrania son como piedras de toque que marcan el curso del avance ruso.

Polohy, a unas 25 millas al este de Orikhiv, ya ha caído en manos de las fuerzas rusas.

Al noroeste está Komyshuvakha, a la que las fuerzas rusas se acercaron peligrosamente hasta hace unas dos semanas, cuando los defensores ucranianos las hicieron retroceder.

El martes, el mayor drama del día fue la fuga de una vaca blanca y negra del patio de Natalia Novitskaya.

Pero los estragos de la guerra aún estaban presentes.

Frente a la casa de Novitskaya hay un cráter lo suficientemente grande como para tragarse un auto chico.

La explosión de la bomba, que golpeó el 16 de marzo, reventó las ventanas y le provocó una conmoción cerebral a uno de sus hijos, dijo.

Los lugareños también mostraron los restos de lo que parecían ser armas incendiarias que llovieron sobre sus casas y campos en los primeros días de los enfrentamientos.

A pesar de la relativa calma ahora, los funcionarios y los residentes de Komyshuvakha se están preparando para el regreso de los rusos.

El martes, las retroexcavadoras cavaban nuevas trincheras a lo largo de los costados de la ruta y los soldados se abastecían de alimentos en el mercado local.

“No sabemos lo que tienen en la cabeza, pero nos estamos fortaleciendo”, dijo Yuriy Karapetyan, el alcalde.

“Nos estamos preparando para lo peor y resistiremos hasta el final”.

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