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En una batalla épica de tanques, Rusia fue derrotada

Un combate de tres semanas en la ciudad de Vuhledar, en el sur de Ucrania, produjo lo que los oficiales ucranianos dicen que fue la mayor batalla de tanques de la guerra hasta el momento, y un duro revés para los rusos.

KURAKHOVE, Ucrania — Antes de conducir a la batalla en su máquina de guerra salpicada de barro, un tanque T-64, la tripulación ucraniana de tres hombres realiza un ritual.

El comandante, Pvt. Dmytro Hrebenok, recita el Padrenuestro.

Luego, los hombres caminan alrededor del tanque, acariciando su gruesa armadura verde.

Una vista general muestra un edificio dañado por un ataque militar ruso, en medio del ataque de Rusia a Ucrania, en la ciudad de Vuhledar, en la línea del frente, Ucrania 22 de febrero 2023. REUTERS/Alex BabenkoUna vista general muestra un edificio dañado por un ataque militar ruso, en medio del ataque de Rusia a Ucrania, en la ciudad de Vuhledar, en la línea del frente, Ucrania 22 de febrero 2023. REUTERS/Alex Babenko

“Decimos: ‘Por favor, no nos decepcionen en la batalla’”, dijo el sargento. Artyom Knignitsky, el mecánico.

“’Tráenos adentro y sácanos’”.

Su respeto por su tanque es comprensible.

Quizás ningún arma simboliza más la feroz violencia de la guerra que el tanque de batalla principal.

Los tanques se han cernido sobre el conflicto en Ucrania en los últimos meses, militar y diplomáticamente, mientras ambas partes se preparaban para las ofensivas.

Rusia sacó reservas de tanques del almacenamiento de la era de la Guerra Fría, y Ucrania instó a los gobiernos occidentales a suministrar tanques estadounidenses Abrams y German Leopard 2.

Se espera que los sofisticados tanques occidentales estén en el campo de batalla en los próximos meses.

La nueva armadura rusa apareció antes, y en su primer despliegue a gran escala, fue diezmada.

Una batalla de tres semanas en una llanura cerca de la ciudad minera de carbón de Vuhledar en el sur de Ucrania produjo lo que las autoridades ucranianas dicen que fue la mayor batalla de tanques de la guerra hasta el momento y un duro revés para los rusos.

En la batalla prolongada, ambos bandos enviaron tanques a la refriega, retumbando sobre caminos de tierra y maniobrando alrededor de líneas de árboles, con los rusos avanzando en columnas y los ucranianos maniobrando a la defensiva, disparando desde la distancia o desde escondites cuando las columnas rusas entraron en su territorio. monumentos.

Cuando terminó, Rusia no solo no había logrado capturar Vuhledar, sino que también había cometido el mismo error que le costó a Moscú cientos de tanques antes en la guerra: avanzar columnas hacia emboscadas.

Explotados por minas, alcanzados por la artillería o destruidos por misiles antitanque, los cascos carbonizados de los vehículos blindados rusos ahora ensucian los campos agrícolas en todo Vuhledar, según imágenes de drones militares ucranianos.

El ejército de Ucrania dijo que Rusia había perdido al menos 130 tanques y vehículos blindados de transporte de personal en la batalla.

Esa cifra no pudo ser verificada de forma independiente. Ucrania no revela cuántas armas pierde.

“Estudiamos los caminos que usaban, luego nos escondimos y esperamos” para disparar en emboscadas, dijo Knignitsky.

La falta de experiencia también acosaba a los rusos.

 Pérdidas

Muchas de sus unidades más elitistas habían quedado en ruinas debido a combates anteriores.

Sus lugares estaban llenos de soldados recién reclutados, ignorantes de las tácticas de Ucrania para emboscar columnas.

En un indicio de que Rusia se está quedando sin comandantes de tanques experimentados, los soldados ucranianos dijeron que capturaron a un médico que había sido reasignado para operar un tanque.

El ejército ruso se ha centrado en, e incluso mitificado, la guerra de tanques durante décadas por su recuerdo de las victorias rusas sobre los nazis en la Segunda Guerra Mundial.

Las fábricas en los Montes Urales han producido tanques por miles.

En Vuhledar, la semana pasada, Rusia había perdido tantas máquinas para sostener ataques blindados que había cambiado de táctica y recurrido solo a ataques de infantería, dijeron los comandantes ucranianos.

La profundidad de la derrota rusa fue subrayada por blogueros militares rusos, que se han convertido en una influyente voz a favor de la guerra en el país.

A menudo críticos con los militares, han publicado diatribas enojadas sobre los fracasos de los repetidos ataques con tanques, culpando a los generales por tácticas equivocadas con un arma rusa histórica.

Grey Zone, un canal de Telegram afiliado al grupo mercenario Wagner, publicó el lunes que “los familiares de los muertos se inclinan casi al asesinato y la venganza de sangre contra el general” a cargo de los asaltos cerca de Vuhledar.

En una entrevista detallada la semana pasada en una casa abandonada cerca del frente, el teniente Vladislav Bayak, subcomandante del 1.er Batallón Mecanizado de Ucrania de la 72.a brigada, describió cómo los soldados ucranianos pudieron infligir pérdidas tan grandes en lo que los comandantes dijeron que era la mayor batalla de tanques de la guerra hasta ahora.

Las emboscadas han sido la táctica característica de Ucrania contra las columnas blindadas rusas desde los primeros días de la guerra.

Trabajando desde un búnker en Vuhledar, Bayak vio la primera columna de unos 15 tanques y vehículos blindados de transporte de personal acercándose en un video de un dron.

“Estábamos listos”, dijo.

“Sabíamos que algo así sucedería”.

Habían preparado una zona de muerte más adelante a lo largo de un camino de tierra por el que los tanques avanzaban con estruendo.

El comandante solo necesitaba dar una orden por radio:

“¡A la batalla!” — dijo Bayak.

Los equipos antitanque escondidos en las líneas de árboles a lo largo de los campos, y armados con jabalinas guiadas por infrarrojos estadounidenses y misiles Stugna-P guiados por láser ucranianos, potenciaron sus armas.

Más lejos, las baterías de artillería estaban listas.

El camino de tierra se había dejado libre de minas, mientras que los campos de los alrededores estaban sembrados con ellas, para atraer a los rusos a avanzar y evitar que los tanques dieran la vuelta una vez que se lanzará la trampa.

La columna de tanques se vuelve más vulnerable, dijo Bayak, después de que comienza el tiroteo y los conductores entran en pánico y tratan de dar la vuelta, conduciendo hacia el arcén de la carretera lleno de minas.

Los vehículos volados luego actúan como impedimentos, ralentizando o deteniendo la columna.

En ese momento, la artillería ucraniana abre fuego, destruye más armaduras y mata a los soldados que salen de las máquinas averiadas.

Se produce una escena de caos y explosiones, dijo Bayak.

Los comandantes rusos han enviado columnas blindadas por falta de otras opciones contra las posiciones bien fortificadas de Ucrania, por muy costosa que sea la táctica, dijo.

Durante aproximadamente tres semanas de la batalla de tanques, los repetidos asaltos blindados rusos fracasaron.

En un caso, los comandantes ucranianos convocaron un ataque con cohetes guiados HIMARS; por lo general, se usan en objetivos estacionarios como depósitos de municiones o cuarteles, pero también demostraron ser efectivos contra una columna de tanques estacionaria.

Los ucranianos también dispararon con obuses estadounidenses M777 y César franceses, así como con otras armas proporcionadas por Occidente, como las jabalinas.

La tripulación del tanque ucraniano que rezaba antes de cada batalla apodó a su tanque The Wanderer, por sus movimientos errantes por el campo de batalla.

Entre misiones, permaneció escondido en los árboles bajo una red de camuflaje, al lado de una carretera batida en un panorama de lodo por el paso de los tanques, a unas 5 millas de la línea del frente.

Durante la batalla por Vuhledar, se ordenó a Hrebenok, el comandante, que avanzara desde ese lugar en misiones peligrosas, tres o cuatro veces al día.

Hrebenok, de solo 20 años, no tenía entrenamiento formal en combate de tanques cuando comenzó la guerra.

Pero en los frenéticos primeros días de la guerra fue asignado a un tanque, y ha luchado continuamente en ellos desde entonces, aprendiendo trucos en el camino.

 Entrenamiento

La formación sigue siendo un problema.

Ucrania también está perdiendo soldados calificados y reemplazándolos con reclutas verdes.

Y muchos tripulantes de tanques ucranianos están siendo entrenados en tanques occidentales en países como Alemania y Gran Bretaña.

“Todo mi conocimiento lo obtuve en el campo”, dijo.

Las tripulaciones de los tanques rusos, dijo, son en contraste en su mayoría nuevos reclutas sin el beneficio de ningún combate para sazonarlos.

En las emboscadas, la tripulación oculta el tanque dentro del alcance de una carretera por la que podrían viajar los tanques rusos o los vehículos blindados de transporte de personal.

Luego espera en silencio.

Mientras se sientan y se preparan para la emboscada, deben mantener el motor caliente, porque reiniciarlo llevaría demasiado tiempo.

El encendido sería ruidoso.

En cambio, queman un pequeño calentador de queroseno al lado del motor.

Una vez, mientras esperaban, un vehículo blindado de transporte de personal ruso pasó a través de su vista y dispararon, pero fallaron por poco, dañando pero no destruyendo la máquina.

En el último enfrentamiento importante, hace una semana, llegó la orden durante la madrugada gris de preparar una emboscada para una columna de 16 tanques y vehículos blindados rusos que avanzaban hacia las líneas ucranianas.

La tripulación dijo su oración, palmeó su tanque y siguió adelante.

“Escondimos el tanque en una línea de árboles y los esperamos”, dijo Hrebenok.

“Siempre da miedo, pero tenemos que destruirlos”.

En este caso, se detuvieron a unas 4,8 kilómetros del sitio de la emboscada, justo fuera del alcance del fuego de respuesta, y dispararon en coordinación con el piloto de un dron que pidió coordenadas por radio para objetivos que no podían ver directamente.

La columna rusa se detuvo en las minas y, dijo Hrebenok, The Wanderer abrió fuego.

Las tripulaciones de los tanques rusos tenían pocas posibilidades una vez que estaban en la zona de muerte, dijo.

“Destruimos una gran cantidad de equipos rusos”, dijo.

“Lo que hicieron mal fue venir a Ucrania”.

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