5.2 C
Bariloche
InicioInternacionalEncontraron en un ámbar un insecto que vivió hace 30 millones de...

Encontraron en un ámbar un insecto que vivió hace 30 millones de años

Tiene ojos grandes, cuatro alas largas y patas de agarre que lo hacen parecerse mucho a una mantis religiosa.

El estudio de un bloque de ámbar de 30 millones de años ha revelado un fósil de crisopa , con ojos grandes y cuatro alas largas, pero con patas rapaces o de agarre que lo hacen parecerse mucho a una mantis religiosa.

Las crisopas tienen una larga historia de semejanza con la mantis religiosa. Es el resultado de lo que se conoce como evolución convergente, donde dos organismos desarrollan rasgos similares porque se están adaptando a condiciones similares.

Los registros fósiles de mantis crisopas (o Mantispida) se remontan al período Cretácico, con una antigüedad de 145 millones de años. Sin embargo, este es el primer fósil de crisopa de mantis adulta que se recupera de la era geológica Cainozoica (o actual), informa Science Alert.

Diferentes características del insecto que se muestran sobre un fondo negro (Baranov y otros, Fossil Record, 2022).Diferentes características del insecto que se muestran sobre un fondo negro (Baranov y otros, Fossil Record, 2022).

“Aquí informamos sobre el primer adulto de Mantispidae del ámbar báltico y lo ubicamos en un marco más amplio con respecto a la morfología cuantitativa de las patas delanteras rapaces en todo el linaje en términos de diversidad existente y extinta”, escriben los investigadores en su artículo publicado.

Un estudio del fósil reveló que se parecía mucho al género actual Mantispa, pero una cubierta de película blanca, común en los fósiles de ámbar báltico, significa que es difícil estar seguro. Para reconocer la incertidumbre, los investigadores insertaron un signo de interrogación y llamaron a la nueva especie Mantispa Damzenogedanica.

Tiene 2 centímetros de largo

Con casi 2 centímetros de largo, el espécimen se estudió a través de una combinación de técnicas que incluyen microscopía y microtomografía de rayos X, donde los rayos X se usan para construir una sección transversal y un modelo 3D de un organismo, indica Science Alert.

Una imagen del insecto dentro del ámbar (Viktor Baranov).Una imagen del insecto dentro del ámbar (Viktor Baranov).

La investigación plantea una serie de preguntas sobre cómo pudo haber evolucionado Mantispidae durante los últimos 66 millones de años, cuando comenzó el período Cainozoico, y por qué tan pocos de ellos se han conservado de esta era en particular.

Los depósitos de ámbar báltico conservan una historia que data de hace más de 34 millones de años en el norte de Europa, cuando la región habría sido razonablemente cálida y templada. Es poco probable que las condiciones inhóspitas sean la razón por la que nos quedaron tan pocas mantis crisopas por descubrir, dice Science Alert.

El insecto se parece mucho a una mantis religiosa (Viktor Baranov).El insecto se parece mucho a una mantis religiosa (Viktor Baranov).

Los científicos continúan haciendo descubrimientos intrigantes de las máquinas del tiempo que son de color ámbar, y no es la primera vez que hemos podido aprender más sobre este grupo de insectos, conocido como Neuroptera, a partir de sus restos.

“El registro presentado aquí ilustra una sorprendente disminución en la diversidad morfológica de Mantispidae en el transcurso del Cretácico y el Cenozoico”, concluyen los investigadores . “Esta tendencia ilustra otro caso más de la drástica disminución de la diversidad morfológica en un grupo interno de Neuroptera”.

NOTICIAS RELACIONADAS