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Estados Unidos: cientos de viviendas fueron arrasadas por incendios forestales y ordenan evacuar dos ciudades

Ocurre en Colorado donde un hotel, un centro comercial y casi 600 hogares fueron alcanzados por las llamas. Ordenan que abandonen sus casas en dos localidades cercanas a Denver. El gobernador de Colorado, Jared Polis, declaró el estado de emergencia.

Centenares de viviendas fueron arrasadas por agresivos incendios forestales en Colorado, oeste de Estados Unidos, mientras se avanzaba este viernes en un plan de evacuación ante el recrudecimiento de las llamas.

Se estima que alrededor de 580 viviendas, un hotel y un centro comercial quedaron convertidos en cenizas, y decenas de miles de personas fueron evacuadas a causa de incendios forestales en las afueras de Denver.

Al menos un socorrista y otras seis personas resultaron heridas, aunque el jefe de policía del condado Boulder, Joe Pelle, no descartó que haya más heridos graves o muertos debido a la intensidad de los incendios, los cuales se extendieron rápidamente por la región en medio de vientos de hasta 169 kilómetros por hora.

“Sabemos que aproximadamente 370 casas en la subdivisión de Sagamore fueron perdidas. Hay otras 210 casas que pueden haberse perdido en Old Town Superior”, informó el sheriff Pelle.

El primer foco de incendio se inició poco antes de las 10:30 de este jueves y fue “combatido con bastante rapidez y sofocado más tarde durante el día, y de momento está siendo monitoreado” sin que se hayan perdido estructuras, dijo Pelle.

Sin embargo, un segundo incendio forestal, del que se informó poco después de las 11 de la mañana, “creció con rapidez y se extendió velozmente hacia el este”, señaló el jefe policial. Las llamas cubren 6,5 kilómetros cuadrados y han obligado a los residentes a apresurarse para ponerse a salvo.

La actividad de los incendios, que surgieron inusualmente tarde en la temporada invernal, dependerá de cómo se comporten los vientos durante la noche, y ello podría determinar el momento en que los equipos puedan ingresar a evaluar los daños y buscar posibles víctimas.

“Este es el tipo de incendio que no podemos combatir de frente”, precisó Pelle en declaraciones a la prensa. “De hecho, teníamos auxiliares del jefe policial y bomberos en áreas donde tuvieron que retirarse porque simplemente fueron superados”, agregó.

Las ciudades de Louisville, que tiene una población de 21.000 habitantes, y Superior, con 13.000 habitantes, recibieron órdenes de evacuar. Ambas localidades vecinas están a unos 32 kilómetros al noroeste de Denver.

El incendio es uno de varios que comenzaron el jueves en la zona, algunos de los cuales fueron provocados por cables eléctricos caídos.

Seis personas que resultaron heridas fueron trasladadas al Hospital UCHealth Broomfield, dijo la portavoz Kelli Christensen. Una porción cercana de la autopista federal 36 fue cerrada a causa de la tragedia.

Imágenes de la televisora CBS muestran lo que parece ser un complejo de apartamentos en llamas, mientras los bomberos intentan apagar el fuego.

Un video en Twitter muestra el humo y el fuego alcanzando el estacionamiento de una tienda por departamentos e incendiando árboles y grama.

Patrick Kilbride, de 72 años, estaba trabajando en una tienda de herramientas cuando se enteró de la orden de evacuación, de acuerdo con el diario Denver Post.

Corrió a casa a recoger sus cosas pero no pudo salvar más que su auto y las ropas que llevaba puestas. Su perro y su gato murieron. “Sólo cenizas”, dijo del hogar en el cual vivió durante tres décadas.

“No es más una casa. Si necesitas una chimenea, es todo lo que restó”, comentó al diario. “Qué extraña sensación de ir de tenerlo todo para hacer tu vida confortable a tener nada”, agregó.

El Servicio Nacional de Meteorología afirmó que se trata de una situación “que está colocando las vidas en peligro”.

Patti Holtz describió el terror de dejar su hogar en el condado Boulder.  “Todo estaba en llamas”, dijo.

“Hay brasas por todas partes. Así que me da mucho miedo, por supuesto, con el viento, que va a seguir propagándose a otras casas. (…) Estaba tan oscuro, por supuesto, que no puedes ver nada. Es como el negro de la noche”, describió.

El fuego es devastador, según indicó el gobernador de Colorado, Jared Polis. Foto: APEl fuego es devastador, según indicó el gobernador de Colorado, Jared Polis. Foto: AP

El gobernador de Colorado, Jared Polis, declaró el estado de emergencia y dijo que se trata de un incendio “devastador”.

Como anteriores fuegos en el estado, dijo, este está avanzando en zonas residenciales y no en el campo. “Esta área (en llamas) está alrededor y dentro de asentamientos suburbanos, de tiendas”, dijo.

Los efectos del cambio climático

Como buena parte del oeste de Estados Unidos, Colorado atravesó años de una sequía que ha dejado el área resecada y vulnerable a los incendios forestales.

Aunque los fuegos son una parte natural del ciclo climático, ayudando a limpiar la vegetación, su escala e intensidad está aumentando.

Científicos advierten que el cambio climático, mayoritariamente impulsado por actividades humanas como la indiscriminada quema de combustibles fósiles, está alterando los patrones meteorológicos.

Esto prolonga sequías en varias áreas y provoca inusuales tormentas fuera de época en otras regiones, un fenómeno que se espera empeore a medida que las temperaturas en todo el mundo continúan aumentando.

Daniel Swain, un meteorólogo de la Universidad de California, tuiteó que era “difícil de creer” que estos incendios estuviesen ocurriendo en diciembre, cuando no suelen registrarse este tipo de llamas.

“Pero si tomamos un otoño cálido y seco, con sólo 2,5 cm de nieve en lo que va de estación, y añadimos una tormenta de viento extrema (de más de 160 km/h)… el resultado son incendios extremadamente rápidos y peligrosos”, puntualizó.

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