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Las tensiones vuelven a estallar en la frontera entre Israel y el Líbano

Los militantes de Líbano dispararon cohetes contra Israel, que respondió con fuego de artillería.

JERUSALÉN – Militantes del sur del Líbano dispararon cohetes contra Israel el miércoles por segunda vez en dos semanas, lo que llevó al ejército israelí a responder primero con fuego de artillería y después con ataques aéreos, en un nuevo estallido tras días de tensión en toda la región.

Ninguna facción reivindicó inmediatamente la autoría de los disparos de cohetes, pero ataques similares en mayo y julio se atribuyeron a militantes palestinos con base en Líbano.

No se registraron heridos en ninguno de los dos bandos.

Obuses autopropulsados israelíes tomando posición en Kiryat Shmona tras el lanzamiento de cohetes desde el Líbano el miércoles. Foto Jalaa Marey/Agence France-Presse - Getty Images

Obuses autopropulsados israelíes tomando posición en Kiryat Shmona tras el lanzamiento de cohetes desde el Líbano el miércoles. Foto Jalaa Marey/Agence France-Presse – Getty Images

La escaramuza fue un recordatorio de la hostilidad a lo largo de la frontera, donde el ejército israelí lleva años enzarzado en un enfrentamiento con Hezbolá, una facción militar y política chiíta libanesa respaldada por Irán que domina el sur del Líbano.

Hezbolá no reconoce la soberanía israelí y es considerado un grupo terrorista por decenas de países, incluidos Israel y Estados Unidos.

A primera hora de la mañana del jueves, el ejército israelí dijo que sus aviones atacaron lo que describió como lugares de lanzamiento de cohetes en el sur de Líbano, informó Reuters.

La televisión Al-Manar de Hezbolá dijo que aviones de guerra israelíes habían realizado dos incursiones en las afueras de la ciudad libanesa de Mahmudiya.

Las tensiones entre Israel y los grupos vinculados a Irán son mayores de lo habitual debido a las expectativas de que Israel pueda tomar pronto represalias por el ataque de la semana pasada a un barco mercante vinculado a Israel en el océano Índico.

Israel culpó de ese ataque a Irán.

Fue el último de una guerra en la sombra de años entre Israel e Irán y sus apoderados que ha implicado ataques regulares de titulación que normalmente atraen poca atención internacional.

Pero la naturaleza inusual del episodio de la semana pasada -un ataque con drones a un barco civil- ha hecho temer que Israel pueda responder con fuerza, ya sea atacando al propio Irán o a sus apoderados como Hezbolá.

Las tensiones aumentaron aún más el martes, cuando un barco mercante emiratí fue abordado brevemente por hombres armados iraníes frente a la costa de los Emiratos Árabes Unidos, según grabaciones de la tripulación obtenidas por The Associated Press.

Se cree que los pistoleros eran comandos iraníes, según un alto funcionario occidental, que pidió el anonimato para poder hablar con más libertad sobre el contenido de los informes de inteligencia.

Irán ha negado estar implicado en ninguno de los dos sucesos.

Israel está intentando utilizar estos recientes acontecimientos para convencer a los aliados estadounidenses y europeos de que es infructuoso continuar con las negociaciones nucleares con el gobierno iraní.

Una alianza liderada por Estados Unidos está tratando de persuadir a Irán para que vuelva a comprometerse con un acuerdo de 2015, conocido como el Plan de Acción Integral Conjunto, o JCPOA, en el que se comprometió a frenar su programa nuclear a cambio de un alivio de las sanciones.

Pero los funcionarios israelíes consideran que ese acuerdo es ineficaz y sostienen que sus aliados deben obligar a Irán a poner fin a sus ambiciones nucleares y a las actividades militares de sus apoderados en la región mediante el aumento de las sanciones económicas y la acción militar.

En un discurso dirigido a los soldados estacionados cerca de la frontera libanesa el martes, el primer ministro de Israel, Naftali Bennett, dijo: “Sentarse tranquilamente en Teherán y prender fuego a todo Oriente Medio desde allí, eso se acabó. Actuamos para alistar al mundo, pero al mismo tiempo también sabemos actuar solos. Irán sabe el precio que cobramos cuando alguien amenaza nuestra seguridad”.

Irán compite por la influencia regional con Israel, Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos, tanto con ataques directos como con el apoyo a milicias y gobiernos en Irak, Yemen, Líbano, Siria y Gaza.

En un discurso el miércoles, el ministro de Defensa de Israel, Benny Gantz, dijo: “Irán ha violado todas las directrices establecidas en el JCPOA y sólo está a unas 10 semanas de adquirir los materiales de grado armamentístico necesarios para un arma nuclear.

Ahora es el momento de los hechos, las palabras no son suficientes.

Es el momento de los hechos diplomáticos, económicos e incluso militares; de lo contrario, los ataques continuarán”.

No hay consenso internacional sobre el tiempo exacto que necesita Irán para desarrollar un arma nuclear.

Las estimaciones oscilan entre varios meses y algunos años.

Se cree que Israel desarrolló armas nucleares en la década de 1960, aunque el gobierno nunca lo ha confirmado.

La dinámica en la frontera entre Israel y el Líbano se considera especialmente delicada debido a la profunda agitación económica en el Líbano que ha desestabilizado el país.

La escaramuza del miércoles coincidió con las conmemoraciones en Líbano del aniversario de una explosión en el puerto de Beirut el año pasado que devastó gran parte de la ciudad y traumatizó a muchos de sus residentes.

Se culpó en parte a la incompetencia y negligencia del gobierno.

Israel ocupó partes del sur de Líbano de 1982 a 2000, tratando de impedir que los militantes palestinos se mantuvieran allí.

guerra estalló de nuevo en 2006, principalmente con Hezbolá, lo que llevó a otra breve invasión terrestre israelí.

Gabby Sobelman contribuyó informando desde Rehovot, Israel, y Eric Schmitt desde Washington.

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