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Swap con China: qué es, cómo funciona y para qué sirve el acuerdo que anunció Alberto Fernández

El Presidente confirmó este martes la ampliación del intercambio de monedas con la República Popular China.

En la Asamblea de apertura de las sesiones ordinarias del Congreso, el presidente Alberto Fernández confirmó que el gobierno de China aceptó ampliar el swap de monedas que tiene con Argentina y que de esta manera se fortalecerán las Reservas del Banco Central.

“Puedo anunciarles hoy, que ayer he recibido la confirmación del gobierno Chino de que han accedido a nuestro pedido de ampliación y uso del Swap en función de lo expresado en la “declaración conjunta” que firmáramos en mi visita oficial”, dijo Fernández.

El mandatario aseguró: “China siempre nos ha apoyado en los momentos difíciles, y confiamos en que pronto tendremos la autorización técnica correspondiente. Con ello también fortaleceremos la estabilidad cambiaria”.

Tres semanas atrás la portavoz de la Presidencia, Gabriela Cerruti, anunció la ampliación del swap de monedas con China en unos u$s 3000 millones. De esta manera, el intercambio de monedas entre la República Argentina y la República Popular China se elevará a US$ 23.500 millones.

Fernández confirmó el acuerdo a nivel político. Ahora falta que los bancos centrales de ambos países rubriquen lo convenido por los gobiernos y firmen los contratos correspondientes.

El BCRA tiene un acuerdo vigente con su par chino que resulta en la disponibilidad de 130.000 millones de yuanes (el equivalente a US$ 20.600 millones) en sus reservas internacionales. Durante la visita presidencial a Beijing de febrero pasado se anunciaron conversaciones para conseguir una ampliación por 20.000 millones de yuanes adicionales, el equivalente a unos US$ 3.000 millones.

La última renovación del acuerdo se realizó en agosto de 2020 por un plazo de 3 años, según informó oportunamente el BCRA. El acuerdo original se había gestado en dos partes. La primera de ellas, por 70.000 millones de yuanes, fue firmada en 2009 por el entonces presidente del BCRA, Martín Redrado, y renovado en 2013 por Juan Carlos Fabrega y en 2017 por Federico Sturzenegger.

Qué es el swap

El swap o canje de monedas es una herramienta usada por muchos bancos centrales en el mundo, que permite a los países incrementar sus reservas sin costos, ya que técnicamente no es un préstamo si no un canje. Con esta operación el BCRA consiguió desde hace años incrementar sus reservas brutas o totales.

Segun un informe de GRA Consultora con datos al 21 de enero, el swap con China representa US$ 20.477 millones sobre un total de US$ 38.943 millones de reservas brutas.

Si el BCRA quisiera aumentar sus reservas netas o líquidas, debería convertir esos yuanes o una parte de ellos en dólares, de manera de poder utilizarlos para intervenir en el mercado de cambios. Para hacerlo, debería contar con la autorización del Banco Central chino y pagar una tasa de interés cercana al 7%. Mientras no haga ese canje a moneda dura, el swap no tiene costos para la Argentina.

Sólo una vez el BCRA convirtió esos yuanes a dólares. Fue a finales de 2015, cuando el gobierno de Mauricio Macri anunció el fin del cepo cambiario. En ese momento, el Banco Central de Federico Sturzenegger negoció la conversión de yuanes por el equivalente a USD 3.000 millones, que luego fueron reconvertidos a yuanes.

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