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Trump participó en “conspiración criminal y encubrimiento”, dice el fiscal al jurado en la fase decisiva del juicio penal en Nueva York

  • Este lunes comenzó la etapa oral, en que las partes presentaron sus declaraciones.

Donald Trump llegó este lunes a los tribunales penales de Manhattan para el inicio de la fase decisiva del juicio en su contra por pagar dinero a la actriz porno Stormy Daniels para esconder aventuras sexuales extramatrimoniales para que no interfirieran en las elecciones de 2016.

Por primera vez en la historia, los fiscales presentaban ante un jurado un caso penal contra un expresidente estadounidense.

La defensa hará lo propio y si queda tiempo, un primer testigo subirá al estrado.

Se trata de David Pecker, ex editor del National Enquirer acusado de haber comprado y destruido historias sobre su relación con la estrella porno Stormy Daniels que podrían haber dañado la reputación del magnate.

David Pecker, ex editor del National Enquirer. Foto: APDavid Pecker, ex editor del National Enquirer. Foto: AP

Para los fiscales, Pecker es también quien pagó a la conejita de Playboy Karen McDougall con quien el magnate también tuvo una aventura en 2006.

Trump está acusado de 34 cargos de falsificación de registros comerciales para ocultar un pago de 130.000 dólares a la actriz.

Qué dijo el fiscal

El fiscal Matthew Colangelo comenzó explicando al jurado qué tipo evidencias se les presentaría. Y afirmó que Trump participó en “conspiración criminal y encubrimiento”.

“Este caso es sobre una conspiración delictiva y un encubrimiento“, dijo el fiscal en la presentación oral de la causa.

“Orquestó un plan delictivo para influir en la elección presidencial de 2016“, sostuvo antes de agregar que el magnate “mintió” en los libros contables “una y otra vez” para ocultarlo.

Colangelo dio tres ejemplos de cómo el ex presiente usó una red de contactos para “matar” historias que fueran dañinas para su campaña electoral, en lo que calificó de una estrategia de “catch and kill” (atrapar y matar).

El fiscal Matt Colangelo (centro). Foto: BloombergEl fiscal Matt Colangelo (centro). Foto: Bloomberg

Según Colangelo, Pecker y el entonces abogado personal de Trump, Michael Cohen, formaban parte de esa estrategia, “matando” historias a través de pagos.

Colangelo fue incluso más allá expresando que Trump, Cohen y Pecker se reunieron en 2015 para “ayudar en la campaña” eliminando “historias negativas” y optando por publicar otras que afectaban a rivales internos como el republicano Ted Cruz.

Qué dijo la defensa de Trump

“Tengo una certeza que arruina la sorpresa (de la fiscalía, NDR): no hay nada malo en intentar influir en una elección. Se llama democracia”, afirmó Todd Blanche, uno de los abogados de Trump.

El abogado argumentó que las falsas acusaciones de que la estrella del porno había tenido un romance con el magnate eran “un intento de avergonzar a Trump y su familia”.

Trump escucha a su abogado Todd Blanche durante el juicio. Foto: ReutersTrump escucha a su abogado Todd Blanche durante el juicio. Foto: Reuters

Blanche luego atacó la credibilidad de Michael Cohen, el ex abogado multiuso de Trump que ahora es un súper testigo de la acusación, llamándolo “un mentiroso confeso”.

Al cabo de unas seis semanas de juicio, los doce miembros del jurado (apoyados por seis suplentes) ciudadanos, cuyos nombres han sido ocultados por razones de seguridad, tendrán que emitir un fallo unánime que sellará el futuro del político posiblemente más controvertido de la historia moderna del país.

“Recuerden, han prometido ser justos“, les advirtió el juez Juan Merchan al inicio del juicio oral.

La fase oral del juicio

De corbata azul, Trump llegó con su equipo de abogados temprano a la mañana a los tribunales para comenzar la fase oral del primer juicio penal contra un expresidente de Estados Unidos.

De corbata azul, Trump llegó con su equipo de abogados temprano a la mañana. Foto: ReutersDe corbata azul, Trump llegó con su equipo de abogados temprano a la mañana. Foto: Reuters

El juez ha ordenado a Trump, de 77 años, que comparezca en el tribunal de Manhattan mientras dure el procesoEsto le mantendrá bastante alejado durante semanas de la campaña de cara a las elecciones de noviembre, en las que el magnate republicano competirá contra el presidente, el demócrata Joe Biden.

Una sesión acortada

La sesión, que ya iba a durar solo durante la mañana debido a la Pascua judía, ha sido acortada hasta las 12h30 locales debido a la cita con el dentista de uno de los jurados.

Si es declarado culpable, Trump podría ser condenado hasta cuatro años de cárcel e incluso ser despojado de su derecho a voto. Si ganara la elección de noviembre contra el aspirante demócrata, el actual presidente Joe Biden, podría convertirse también en el primer mandatario que gobierna desde una cárcel.

“Va a ser el juicio más extraordinario probablemente de la historia del país. Lo que está en juego es casi infinito en términos de lo que podrían ser las consecuencias” para Trump, declaró a la AFP el antiguo fiscal y actual profesor de derecho de la Universidad Pace de Nueva York, Bennett Gershman.

Michael Cohen. Foto: ReutersMichael Cohen. Foto: Reuters

La Fiscalía tendrá que demostrar que Trump orquestó o al menos autorizó a Michael Cohen para que éste pusiera de su bolsillo el dinero para Stormy Daniels, que después le fue devuelto en pagos fraccionados disfrazados como gastos legales.

El exabogado ya se declaró culpable en 2018, cuando se investigaba la posible interferencia de Rusia en la elección que ganó Trump, de violación de financiación de campaña entre otros cargos, alegando que obraba bajo la dirección del magnate “con el propósito principal de influir” en las elecciones presidenciales. Fue condenado a tres años de cárcel y perdió su licencia de abogado.

En la causa, la Fiscalía también incluye otros acuerdos similares al de Daniels para tapar otros potenciales escándalos como el de una antigua modelo de la revista Playboy y un conserje que contó que Trump había tenido un hijo fuera del matrimonio.

“Este caso es sobre el imperio de la ley y si Donald Trump lo violó”, dijo la semana pasada durante la selección del jurado uno de los fiscales, Joshua Steinglass.

Su jefe, el fiscal del Tribunal Supremo de Manhattan, Alvin Bragg, que heredó el caso de su predecesor y después de muchas dudas acusó a Trump, se trata de un caso de interferencia electoral.

Stormy Daniels. Foto: APStormy Daniels. Foto: AP

Para sostener esta teoría, además de Cohen, los fiscales llamarán a declarar a otros antiguos colaboradores de Trump, y ahora enemigos.

El primero en subir al estrado será Pecker, entonces presidente de la empresa editora del tabloide National Enquirer, que compró para enterrarlas, las historias susceptibles de afectar al magnate durante su campaña electoral.

Cada día vamos a escuchar a testigos perjudiciales para Donald Trump“, pronosticó Gershman.

El multimillonario republicano se lamenta de que mientras su rival hace campaña, él debe acudir cada día a la vetusta sala del tribunal de Manhattan, aunque ha encontrado en los micrófonos de los centenares de medios que siguen el caso un fenomenal altavoz desde se declara víctima de una “caza de brujas” y tilda al juicio un “engaño”.

Trump también se enfrenta a otras tres causas penales, dos de ellas por cargos, mucho más graves, como intentar anular su derrota electoral de 2020 y por la gestión de documentos secretos tras abandonar la presidencia, que se han retrasado tanto que es poco probable que se celebren antes de las elecciones.

Con información de AFP y ANSA

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